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一次读书讲座的讲稿
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      圣经是一本什么样的书?

      又到了每周一次的学习时间。我一直在想,能不能让我们有限的学习时间成为一次真正意义上的学习?就是说让我们的学习能够帮助自已打开眼界,接受更多更好的文化信息,来认识了解我们所生存的这个世界?我想,如果有这样的途径的话,那么读书是最好的捷径了。所以今天我们不妨利用这个时间开一次读书讲座,让我来为大家介绍一本书。
      大家知道,无论在世界上任何一个国家,地区出版一本书都会在书的封面上印上作者的名字,然后在序言或前言中写下出版该书的主旨。从这一点来说,今天给大家介绍的这本书很奇特。它从开始到结尾就是六十六卷的内容文本。它在世界上已翻译成二千二百三十三种语言。据它的国外出版机构说,仅在一九八九年一年之间,这本书在全世界就发行了七亿册。在亚洲,它的发行量也同样巨大。1996年2月18日的韩国中央日报说,圣经在韩国销售量为第一,已经销售了六千多万册(全国人口是4千多万)。这些是1996年的报纸上刊登的,如果是现在的话,我想会比这个销售数字多得多。前几年,国内有关机构说,这本书在国内的发行量为每年大约二百多万册。但是你在所有的新华书店都买不到。那就是说,在这个国家,它不准公开销售,它二百万册的发行量远远满足不了人们的需求。2009年1月21日,看过电视转播的人都记得,新任美国总统奥巴马在国会山庄的阳台上,手按一本书向他的国家庄严宣誓就职。事实上,历届美国总统都是这么做的,而奥巴马按手在其上的这本书,正是林肯于1861年就职时所使用的那本。
      说到这里,在坐的可能有的已经知道了,这本书就是《圣经》。
今天给大家介绍《圣经》是从文化的角度来阐释的,我仅仅是把它当作一本全世界最受欢迎的书介绍给大家。如果在我们中间有信仰者,就是基督徒的话,他会说文化根本没有资格解释《圣经》,相比信仰来说,文化是一种更低层次的东西。事实上这种说法是有道理的,离开信仰谈《圣经》,起码是不完全的。在介绍这本书之前,我先给大家讲一个故事。
      上世纪二十年代初,一个青年人由于他的家乡内蒙遭受了旱灾,草场枯萎,庄稼欠收。在饥荒的逼迫下,他只好背井离乡“走口内”,来到晋西北谋生。在坐的大家可能只知道山西人在过去的年代里“走西口”,却不知道“口外”人走“口内”。“走西口”也好,“走口外”也好,其实就是寻找生活的出路,就是流民迁徙。中国是一个灾变频繁的国家,一有天灾人祸,人们只能逃到相对容量谋生的地方去。于是,这个年青人就来到了现在我们忻州市所辖的宁武。站在当时只有几间商铺的小城街道上,他四顾茫然,不知道该去哪里。这时,在街道的旁边,他发现了一个挂着十字架的院落,于是,他硬着头皮扣响了大门……从那时起,一个由瑞典传教士开设的小教堂收留了他。他在教堂里当洗衣工,打杂,但能挣到足够养活自己的报酬。他逐渐安顿下来,娶妻生子。在这个过程中,他生命中发生的另一个重大改变就是他学会了识字。我们知道,一个从未受过教育的成年人,要学会识字读书是一件多么困难的事。新中国成立以来,政府曾经化大力气动员社会力量办扫盲班,来扫除社会文盲,但成效甚微。但这个从娘胎里出来就没有上过一天学的“流民”,用今天的话讲,就是“盲流”却在一个高鼻梁,黄头发的北欧人的指导下学会了识别汉字。而他的识字课本就是《圣经》。讲到这里,我想告诉大家,这个年青的“盲流”就是我的外祖父,我们这里称佬爷,南方人叫外公。在我小的时候,我常常看到我的佬爷在阅读《圣经》,而他手中的那本《圣经》在字里行间密密麻麻批注了不少的英文,间或,我的佬爷嘴里也会嘣出一句外语。他说,书上的外国字,就是那位瑞典牧师留下的。一个外国人教会一个没有受过教育的中国人识别汉字,这件事让我在很长时间里无法理解,从而引出许多话题,比如,那些外国人为什么要来?他们做了什么?关于前一个问题,我的佬爷回答的非常简单也非常干脆:是上帝要他们来的!而后一个问题又比较复杂。上学的时候,我们的教课书告诉我们,外国传教士来中国是打着宗教的旗号搞侵略。随着阅历的增加,我们知道外国传教士来中国传教的同时,带来不少好东西。比如现代教育,医疗卫生,慈善事业以及男女平等的观念。为什么说中国的现代教育是外国传教士带来的?因为大家都知道,在外国传教士带入新的教育模式之前,我们没有公共教育,只有传统的“私塾”。基督教改教运动以后的新教,与教育有密切的联系,无论它们传到那里,都影响到学校的建成,对教育的普及造成很大冲击。幼稚园,小学,中学,大学这些教育模式都是传教士带来的。我们科室的小韩是山西农大毕业的,我曾对她讲,你母校前身就是一所教会学校叫山西铭贤学校。庚子年间,美国欧柏林大学的传教士在太谷县被杀。太谷人孔祥熙留学德国,抛下哲学、神学学位,回到偏僻家乡传道、办学。他拿到欧柏林大学用庚子赔款建立的山西基金,回老家创办了这间教会学校,开创农业教育,以纪念那位外国先贤。学校的校训是“学以事人”。 “学以事人”的背景故事就出于《圣经》。所以你那个母校不管它现在叫什么,都与《圣经》和基督教脱不了关系。还有我们现在的山西大学,就是在“庚子教案”以后由英国浸信会传教士李奇摩太与中国人合办的,最初称为“山西大学堂”,是中国最早的国立大学之一。当然,外国一些著名的大学与《圣经》的联系就更多了。特别在美国,建国之初的那些前辈先贤们为了让所有的人读圣经,以明白圣经的教义和信仰起见,学校和大学如雨后春笋一般在各地冒出来。哈佛、耶鲁、达特茅斯、哥伦比亚、普林斯顿以及其它优秀的大学无不有基督教的背景和起源。如果你能明白《圣经》与教育密不可分的关系,就不难明白一个目不识丁的中国农民在一个外国传教士的指导之下能够学会识别汉字。像我的外祖爷这样的处于于社会底层的人来说,能够学会识字读书是一个了不起的方面,更重要的是通过阅读《圣经》使他接受了所启示的信仰,支撑他在今后半个世纪的苦难生涯和新中国成立以来历次政治运动所造成的社会动荡不安中坦然无惧的生活下去。我这里告诉大家的不是一个在我们这个时代中充斥媒体报刊的所谓成功的故事,财富的故事;而是一个关于生命敬虔的故事。在这里,我很赞同美国一位人文学者布鲁姆在其所著《美国封闭的心灵》一书中所说的一段话:我不认为我们这个世代的人,包括我那些受美国教育,获得博士头衔的堂兄弟们,会比我的祖父母拥有更佳的学识。当这些人谈及天堂地狱、男女关系、亲子关系、人类的景况时,我只听到一堆陈腔滥调、肤浅的观点,和讥讽......遵守圣经的生活比较接近真理......圣经不只能提供心灵一切所需,甚且也没有一本书有如此的企图和份量,即便一个人恭谨她读其它的书,心灵也是枉然。
      说《圣经》启迪了社会每一个阶层的人,并不是夸大事实。在这里,我想引用一些世界名人对《圣经》的评价给大家听:
      英国大哲学家培根(Lord Francis Bacon, 1561~1626)说:“从世界历史来看,任何宗教,任何法治,都不能和基督圣道,相提并论,等量齐观。因为只有圣经,才能使国家社会蒙受最大的福祉。”
      法国自由思想家卢梭(就是写《忏悔录》那位,有年轻朋友大概读过)(Jean Jacques Rousseau 1712~1778)说:“圣经的庄严,令人崇敬,福音之纯洁,使余心折,读了圣经,则一切哲学的著作,便成为卑无高论,不堪比拟。圣经深入显出,因浅明的笔法,传至高的真理,其文章之精纯隽永,其训诲之令人诚服,其格言之发人深思,其论辩之富有机智,其导向之微妙得体,决非凡人之手笔所能臻此。”
      德国文学家哥德(Johann Wolfgang Von Goethe 1749~1832)说:“我一切深刻的思想,乃是从我对圣经的信仰而来,我的道德生活和文学著作,都是从圣经得到指示,圣经乃是我一生最可靠雄厚的资本,真是取之无尽用之不竭的宝库。”“我深信福音,乃是绝对的,千真万确的记载,因为主耶稣基督的人格,崇高伟大的光辉,都从福音里放射出来,这种光辉是神圣的,只有从真神上帝才能表现出来。”
      英国大科学家牛顿(Sir Isaac Newton 1642~1727)说:“我们应把上帝的话--圣经,视为至高无上的哲学,据我研究的结果,圣经记载之信而有征,实远非世俗的历史所能比拟。”
      美国大发明家爱迪生(Thomas ALva Edison 1847~1931)说:“我认为圣经的宝训,乃是人类行为最崇高伟大的规范,亦为指示人生的道路,不可须臾或离的指南。”
      美国总统里根说:“我坚信在圣经纸页里的永恒价值,对于我们每个人以及我们的国家,都有极大的意义,圣经可以深入我们的内心,支配我们的心志,振奋我们的灵性。”
      中国国父孙中山先生说:“你们也许读过圣经,圣经告诉我们,你们的光要照亮别人,使大家能知道应走的道路,你们要把你们所受的传授别人,这样你们的光就能普照人间。”
   类似的话不胜枚举。以上只是一小部分的评论。当然,《圣经》也有反对者,不妨也介绍给大家。18世纪法国有一个人文思想家叫伏尔泰,这个人曾经说过一句很著名的话,在当代中国一直风行,常被引用。大家想不想听?在坐的也许知道的也不少。他的这句话就是:“我虽然不同意你的观点,但是我誓死捍卫你表达观点的权利。”这句话好不好?当然好!它代表了人类言论权利观念的产生和文明观念的进步。不过,这个人对《圣经》也说过不好的话。他说(大意是)随着人们科学的进步,曾经解释不了的的问题都会得到答案。用不了五十年《圣经》就会消失,人们只能在博物馆里找到。但是你知道在他死后发生了什么事?他生前在瑞士的住所被瑞士圣经公会买下,成为印刷《圣经》的工场。几百年过去了,直到今天那里每天都在印刷《圣经》,而他自己的著作在世界上已经没几个人读了。上帝实实在在跟他开了个玩笑!
      大家听了好半天也没有听到《圣经》究竟是怎样写成的,现在我告诉大家。我在这里一直在讲《圣经》是一本书,其实,它由66本不同的書卷所組成的合集,習慣上我們稱之爲《聖經》。全本《聖經》分爲兩個部分:即《舊約全書》與《新約全書》,前者簡稱《舊約》後者簡稱《新約》。《舊約》共有39卷書,《新約》則由27卷書組成。很好記憶:三九二十七。若將這些書卷進一步分類,那《舊約》則有:摩西五經、歷史書、詩歌與先知書;而新約則有:福音書、使徒書信、啓示錄等。整本《聖經》共由近四十位作者在不同的時代與地點寫成。旧约占4分之3,新约占4分之1。旧约是公元前1500年开始,公元前400年之间记录完成的,新约是耶稣诞生后100年之间记录完成的。 那麽《聖經》的書者們都是些什麽人呢?他们活在不同的年代,居住在世界不同的角落,生在不同的国家,例如巴勒斯坦、巴比伦、希腊、罗马、小亚细亚,可能还包括阿拉伯。他们用不同的文字书写--希伯来文、希腊文和亚兰文(Aramaic)--而且成书的时间横跨了十六个世纪之久。他們中間有富有智慧學問的摩西、有身經百戰的約書亞、有從牧羊童到以色列國王的大衛王、有把以色列國推向世界頂盛的大衛王的兒子所羅門、有流亡在外在巴比倫爲相三朝的但以理;有牧民阿摩斯;有稅官馬太、醫生路加;打漁出身的彼得;法利賽人保羅,還有許多身世經驗各不相的作者,將近四十位。
      虽然成书时间跨度将近一千六百年,但它前后的一致性是令人惊奇的。记住,没有哪一家出版社委托过谁写这本书;没有哪一位编辑在为此书做策划;没有哪一群编辑委员预先看出圣经各式各样的发展,也没有谁为这些不同的作者编列大纲,再者,圣经里充满了各种文体,举凡韵文和诗歌、历史和法律、传记和游记、家谱和神学,当然也包括哲学。另外,从某种角度来看.自创世记到启示录,圣经中所有的元素紧密串联,汇集了让人难以置信的一至性。
      从以上所讲的情形来看,《圣经》确实是一本“书中之书”,在人类历史上堪称独一无二。它不是文学,但其中文笔的独特和优美是举世公认的,许多伟大的文学作品的题材直接来源于圣经,更多的则从圣经中获得取之不尽的文学滋养。它不是哲学,但却是被哲学家引用最多,也讨论最多的一本书。无论是柏拉图还是亚里斯多德的著作,都无法与之匹敌。由圣经涌出的哲学潮流,历经两千年,至今依然经久不衰。它不是历史,但圣经中关于犹太古史的记载,无论从详尽还是可靠来说,都远远超过其他民族的古史书。我想,在坐的绝大多数没有读过《圣经》,但《圣经》中的一些故事和人物一定耳熟能详。比如亚当和夏娃,约伯的故事,浪子回头的故事等。在坐的多是年轻朋友,你们喜欢谈爱情是不是?但是我要告诉你们,世界上没有任何一本书比《圣经》谈的更好!《圣经》中有一卷书叫《雅歌》,仅从字面意义上看,它是世界上最美的爱情篇章。我们在这里给大家读一段好不好?《雅歌》8章6至7节:

      求你将我放在你心上如印记,带在你臂上如戳记。因为爱情如死之坚强。嫉恨如阴间之残忍。所发的电光,是火焰的电光,是耶和华的烈焰。  爱情众水不能息灭,大水也不能淹没。若有人拿家中所有的财宝要换爱情,就全被藐视。

      至少到目前为止我还没有看到任何关于谈论爱情本质的文字能与《雅歌》中的这几节相媲美。春节期间的一天,当我读到这两节的时候,我有一种特别迫切与人分享的感动。于是我就把这两节通过手机发给了一位朋友。这位朋友是一位年轻的大学毕业生,是我通过网络认识的,他在我们这个城市有工作,也短暂地在师院当过代课老师。为了实现自己的艺术梦想,他成了北漂一族。他回信说,为了这句话,他现在就要开始读《圣经》了。
      现在,我要结束我们这次讲座了。我想告诉大家,凡出生在这世上的人都有必要深思和需要解决一些重要问题,而这个世界也有一些比我们更伟大的存在,需要我们以敬畏之心来对待。我本人相信《圣经》已经提供了可能的答案。我认为,没有任何一本书可以和圣经比较。没有书像圣经一样改变了那么多的人,那么多的文化,和那么多的国家。没有任何一本书启发了那么多高尚的事业。无论在坐的各位是不是信仰者,我不希望你在没有读过这本书之前就同意我的看法;更不希望你未经思索就拒绝我的观点。在这里,我唯一的忠告就是:打开,并且阅读!

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