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带一本书坐火车
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     去年以来,我需要经常往来于我工作的城市与父母亲生活的所在地。两地之间的距离大约二个半小时的车程,火车会时间略长一点,大多数情况下,我都会选择坐火车。坐火车的好处是可以不受干扰地读书。这样,我会常常在包里放一本书,以便随时动身的时候不至于把这件事遗忘。我发现,火车上读书有着异乎寻常的效率,因为我们平时实在难得有二三个小时的整块读书时间,而且火车上很少有什么事分散我们的精力,通常我们所遇到的是陌生的面孔,不需要寒喧,打招呼,我们上来就可以大模大样地打开一本书读起来,直到到站下车也不会有人打扰。

     去年,我在包里放的是唐德刚先生的《胡适口述自传》,也就是几个来回, 我把这本书完完整整地读完了。然后是龙应台女士和儿子的《亲爱的安德列》,以及现在这本《亚洲腹地旅行记》。《亚洲腹地旅行记》是我在一次打折书市上买到的。原价48元,我花了一半的价钱。这本瑞典人斯文-赫定所著的著名的旅行记是一本跨越时空的书。“驼铃、海洋、庙宇、宝库,在生动视觉与经典文字中一一复活”封面有文字介绍说。上个周末,我带着这本书在火车上,也经历了一次小小的旅行——在这个旅行中,我随着斯文·赫定的驼队进入戈壁,发现楼兰,寻找罗布泊,翻越喜马拉雅,体验了他长达40余年的探险故事。

    “真是很难想象我在幼年时志向就很明确了,我一直引以为傲。”1865年,斯文赫定诞生于瑞典首都一个中产阶级家庭。他的家庭和早年经历与大多数欧洲人的家庭和经历没有什么过多的不同。19世纪的地理大发现,使他有了与众不同的独特感受。西方地理学界,也许可以说是整个知识界已向地图中的空白点宣战,征服极地的船队;单枪匹马的无名之辈,因为测绘了一条热带雨林中的河流或标明某个处女峰的海拔高度可以一夜间扬名天下。呼吸领略了这样的氛围,使斯文赫定对未知世界有一种执著的迷恋:“我对自己说:‘将来有一天也会这样回来’”。

    “亚洲——这神奇的土地。还没有动身,我的脑海里已经听到了里海汹涌的波涛,沙漠上悠悠的驼铃声”。1886年,斯文-赫定利用一次工作的机会,完成了他在亚洲的首次旅行。19岁那年,他有机会到遥远的巴库做家庭教师,这正是他所希望的,就毫不犹豫的踏上了离乡之路。工作结束后,他以所有的薪金为路费,到波斯及中东进行了首次考察旅行。1890年4月,斯文赫定再次踏上远赴中东的征途。开始了在亚洲的第二次探险旅行。

     1890年12月,他由俄国进入中国新疆省。斯文-赫定在书中记述了当时喀什有基督教传教士和基督徒的情形:“这些出色的妇女以及那教堂传出的悠扬钟声,把喀什噶尔那黄灰色的天空下的单调一扫而空。”我的基督徒身份使我对这样的记载更感兴趣。不过在那些图片中看不到有教堂,所以我怀疑那是指清真寺的钟声,因为有迹可寻的只有清真寺的图片。虽然斯文-赫定在书中说他遇到了荷兰的传教士,但也提到“他的卧室里挂着十字架,全当了礼拜堂”。

    1899年,斯文赫定在新疆进行了第二次考察探险。1900年,由于一个偶然机遇,他发现了楼兰古城。他说:“楼兰城以及我在那废墟中幸运所得的发现足可以编成一整部书,但是现在我只能用少量的篇幅叙述这坐古城”。在谈到楼兰的衰败时,斯文-赫定说:“当城中战云密布时,官吏们并没有忘记公家的责任。他们仍在尽心尽责,在战火中写完他们的报告。这些中国人的品行和勇敢精神令人感动”。他引述中亚研究者康拉德的话说:楼兰文件是一种叙事诗,是用世界历史的重大,狂暴,黑暗的背景描写的世情画。

    1907年,斯文赫定第四次来中国,这一次目标是西藏。

    1926年的冬天,斯文-赫定再次踏上中国的大地。这次他带来了一支由瑞典人、德国人及丹麦人组成的探险队。本次考察由中国瑞典双方共同组成中国西北科学考察团;另一些吸收了五名中国学者和四名中国学生。1927年5月9日,斯文赫定和徐炳旭率领一支空前规模的现代化科学考察队离开北平,前往中国西北。

    1933年10月21日,斯文赫定等受当时南京中央政府铁道部门委托,对勘测考察修建一条横贯中国大陆的交通动脉的可行性。 一九三三年夏天,斯文赫定提出了优先考虑新疆的问题,其具体措施,首先是修筑并维护好内地连接新疆的公路干线,进一步铺设通往亚洲腹地的铁路。这次整个考察活动经历了八年时间。其间的经历都忠实的记录在这本书当中。

    “现在我一生的最好时光落在我后面了”。当回忆自己一生的经历时斯文-赫定这样说。但我们通过他写下的探险故事也经历了作者生命中最迷人的时光,一切未知的历史,神秘的险境,时光交错的当下与现实显现出一个历险者生命的光彩。当我徜徉在文字的构成的历史与现实之旅,我体察到了我个人生命中从未觉悟到的东西。而斯文-赫定用他的生命和文字扩展了我生命的世界,我间接的享有了他曾经历的所有。这就是一个探险家的文字与一个虚构作者的文字之间的不同。斯文-赫定是幸运者,他没有在九死一生的探险之路中倒下。而对于我们,他的幸运是我们更大的幸运,我们籍着他不朽的文字经历了我们从未经历过的事物,无论是已经是消逝了的历史,还是当下存在的过去。

  

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